Maple, el bate que explota

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 bate.jpgMiami, Florida – Desde hace un par de años los bates no son lo mismo que antes, ahora vemos una gran cantidad de ellos que prácticamente estallan al partirse a diferencia de los antiguos que  se partían  siguiendo las marcas de la madera, cosa que hacía mucho menos peligroso un bate partido que lo que es ahora, con astillas volando por todo el cuadro cada vez que uno de los novedosos bates de maple se desbarata ante un lanzamiento.

El primer pelotero en usar bates de maple fue Barry Bonds, quien dijo
que se sentía mejor que los de fresno, recordemos que en ese momento
Bonds tuvo un incremento impresionante en su producción lo que trajo
como consecuencia que muchos bigleaguers decidieran probar el maple. El
fresno y el maple o arce son los dos tipos de maderas con que se están
elaborando los bates para los jugadores de Grandes Ligas en la
actualidad. La mexicana Rhino y la americana Louisville Slugger
acaparan el mercado del maple, pero la segunda es  prácticamente
monopolio en relación al fresno. Algunos hablan de conspiración del
comisionado para favorecer a Lousiville Slugger, me quedo sin opinión
al respecto.

No quiero decir que los accidentes con bates
partidos en nuevo, por supuesto que estos accidentes suceden desde que
a alguien se le ocurrió golpear una pelota con un palo. Quizás el más
famoso de estos accidentes, por las consecuencias que trajo fue el que
le ocurrió a un receptor de los Dodgers de los Angeles, en los años
setentas y ochentas, Steve Yeager, que fue herido por los pedazos de un
bate de su compañero, Bill Russell, en el 76, la consecuencia fue que
Yeager inventó el protector de garganta para receptores y umpires que
muchos aun usan actualmente.

El día 15 de abril del 2008 el
coach de bateo de los Piratas de Pittsburgh, Don Long, resultó herido
por un pedazo filoso del bate de Nate McLouth, que se había partido al
momento de hacer contacto y se le insertó en la mejilla. El bate que
usó McLouth era de maple. Don Long recibió diez puntos de sutura.

Otro
caso similar sucedió a una aficionada Susan Rhodes que sufrió una
fractura de mandíbula tras ser impactada por un bate, la pobre mujer ha
tratado infructuosamente de que los dueños del estadio se hagan cargo
de su reconstrucción facial, pero estos últimos afirman que al comprar
el boleto estás asumiendo los riesgos de accidentes de esa índole. El
pedazo de bate que voló hasta el rostro de Susan también era de maple.

El
propietario principal de los Diamondbacks, Jeffrey Moorad, por poco
corre con la misma suerte en un partido en el Chase Field de Arizona,
cuando un pedazo de madero de maple fue violentamente en busca de su
anatomía.

Otro bate de maple estalló cuando el que usaba Miguel
Olivo se incrustó en el rostro de Brian O’Nora el umpire principal del
juego entre Kansas City y Colorado, el árbitro terminó en el St. Luke’s
Hospital donde fue examinado.

 Bobby Abreu el excelente
oufielder de los Angelinos de Anaheim, que usa bates de maple asegura
que si son peligrosos, pues «salen bien lejos, lo que pasa es que el de
‘ash’ (fresno) se parte y el bate se queda contigo en la mano, se raja
una parte y ya. El maple estalla y sale hacia donde sea. Esa es la
diferencia, éste explota. Por eso pasa esto». Por su parte Oswaldo
Guillén, manager de los Medias blancas de Chicago nos dijo «En mi vida
había visto tantos bates rotos, creo que estamos gastando más bates que
pelotas durante los juegos. Los he visto volar por todas partes».

Quienes
defienden a los bates de maple exponen varias razones para que ahora se
partan más bates que antes y que no tiene que ver con el tipo de
madera, la más extendida de ellas expone que la mayor parte de los
bateadores de grandes ligas prefieren bates con el mango más delgado y
una mayor masa en el mazo, con los que el desbalance que se produce al
conectar un lanzamiento adentro, produce estos estallidos. Lo más
gracioso es que la física ha demostrado que la masa del bate no tiene
una incidencia tan grande en el viaje de la pelota, la bola se desplaza
más de acuerdo a la velocidad de swing.

El Salón de la Fama,
Felo Ramírez que observa de primera mano162 partidos de los Marlins al
año nos comentó «claro que se parten más no hay duda que jamás había
visto tanto bate partido como en estos últimos años, no se ha definido
aún cual es la causa, pero sin dudas se parten más, creo que hay que
estandarizar los bates, esa sería una excelente solución».

 Cualquiera
sea su punto de vista en relación con los bates, el hecho de que hoy se
parten más que nunca no se puede ocultar, la solución debe ser
concertada, pero hasta que la Asociación de Peloteros no tome
conciencia y busque soluciones a un problema que afecta, en primer
término a sus asociados, no habrá forma de que esto se solucione,
recordemos que los propios peloteros, en su afán de batear con mayor
potencia, son los que usan bates que por su forma o por la madera de la
que están hechos se parten con mayor frecuencia.

Beisbologo

Broderick Zerpa es un periodista deportivo y locutor venezolano (Caracas, 2 de octubre 1967) conocido como Beisbologo; tiene una dilatada experiencia en la cobertura de béisbol, fútbol y boxeo por más de 25 años. Trabajó en La Voz de Carabobo en Venezuela haciendo la previa de los partidos de los Navegantes del Magallanes. Por 11 años trabajó en Univisión Radio de costa a costa en Estados Unidos, en diversos programas de deportes y fue comentarista/narrador de MLB y Boxeo, fue Jefe de Deportes del Diario las Américas. Terra.com y el semanario El Venezolano y actualmente es el Director de Deportes de Actualidad Radio donde tiene dos programas “Dos Caras y Una Historia” y “Deportes en Grande”.

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